Terug naar boven

Eileen Gray

Op 9 augustus 1878 werd Eileen Gray geboren in een aristocratisch gezin in Enniscorthy, een kleine marktstad in het zuidoosten van Ierland, en bracht daar haar kinderjaren door. Als jongvolwassene ging ze, om haar artistieke gevoeligheden te ontwikkelen, naar de Slade School for Fine Arts in Londen en verhuisde van daaruit naar Parijs, waar ze het grootste deel van haar werkzame leven zou doorbrengen. Parijs was rond de eeuwwisseling een creatief mekka voor beeldende kunstenaars en performancekunstenaars, schrijvers, wetenschappers en filosofen. Ze zag er opvallend elegant uit met een lange lenige gestalte en kastanjebruin haar. Foto's van haar, genomen in haar late tienerjaren en vroege jaren twintig, tonen haar gekleed in een Victoriaanse stijl met dikke lokken donker haar opgestapeld boven op haar hoofd. Op deze foto's lijkt ze een timide en ietwat droevige jonge vrouw met een vleugje minachting in haar gezichtsuitdrukking, wat destijds misschien de mode was voor jonge mensen van haar klas. Later, op een foto uit 1926 van Berenice Abbott, verschijnt ze als een sterke, verfijnde vrouw met veel stijl, een beetje mannelijk misschien – een tendens onder de bohemien in die tijd – maar met veel vrouwelijke schoonheid. Tegen de tijd dat ze werd gefotografeerd door Abbott (volgens Gray's biograaf Peter Adams, 'klaar' worden door Abbott die een leerling van Man Ray was 'betekende dat je als iemand werd beoordeeld') begon ze in de volledigheid van haar creatieve energie en had ze kansen gecreëerd om haar talent te verkennen. Tijdens een reis naar Londen in 1905 dwaalde Eileen een lakreparatiewerkplaats binnen: een reis die de loop van haar creatieve leven zou veranderen. Met nieuw gevonden kennis en wat gereedschap in de hand keerde ze terug naar Parijs, waar ze in contact kwam met een meester-vakman van lak, Sugiwara-san, en van daaruit ontwikkelde ze nieuwe meubels en beoordelingsontwerpen met opvallende kleuren en ingetogen vormen. Haar verveling met de vloeiende, lommerrijke lijnen van de Art Nouveau-beweging leidde tot een artistiek vocabulaire dat nauwer verwant was aan de De Stijl-beweging: strakke lijnen en eenvoudige vormen. Het effect was verbluffend: (zie gekoppeld lakwerkbestand.) Eileens lakwerk slaagde erin haar in de wereld van meubels en interieurontwerp te brengen. Haar creatieve genialiteit gecombineerd met een innovatief gevoel voor vorm en gevoeligheid voor kleur, werd op nieuwe en innovatieve manieren gebruikt, meestal met een verbluffend effect. (Zie gekoppelde meubel- / interieurdossier) In 1921 opende Eileen een winkel in de rue du Faubourg 217 Saint-Honore als een directe uitlaatklep voor het publiek voor haar ontwerpen. De winkel kende relatief veel succes ondanks het gebrek aan commerciële en marketingvaardigheden van de eigenaar. Ze bleef haar ontwerpen aanscherpen en bouwde voort op een groeiende reputatie voor uitmuntend design.